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來到洛杉磯 ——我的移民故事(六) (伍全禮 洛杉磯)  

2016-10-15 07:36:57|  分类: 【华文文苑】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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來到洛杉磯

——我的移民故事(六)

伍全禮  洛杉磯


來到洛杉磯 ——我的移民故事(六) 伍全禮  洛杉磯 - 南加缅华联谊会 -           南加州缅华联谊会主办

  

       出國前響往美國這個自由世界,但來到美國紐約每天忙着打工,竟連像徵自由的“自由女神”都未拜訪過,就又匆匆的離開了這個繁華的大都會。

飛機离開還不熟悉的紐約,飛往也是陌生的洛杉磯。途中的几個小時心情轻松,幻想着脫離苦海了。不久機長播報,還有二十多分鈡便到洛杉磯了。想到馬上就到新的地方,不禁回想起在紐約餐廳工作的幾個月,工作雖然辛苦,但餐廳還算有制度,員工們相處得也融洽。現在來到洛杉磯再次面對新環境,擔憂新顧主對工作的要求尺度也許會有所不同,不知情況會如何,心情有些起伏。

中午抵達洛杉磯機場,餐廳老闆的大少爺來接我們直奔餐廳,吃點麵食換了廚衣立即開工。晚上十時打烊後收拾收拾,吃完晚餐坐老闆的車子回到他家已是十一点,相當疲倦。我和老闆的兩個兒子同房間,匆匆洗浴後上床睡覺。如此每日與顧主家人同進出沒有私人空間,連多個朋友說話都沒有,真是五味陳雜。
       餐廳的生意還不错,所準備的食材和紐約餐廳差不多。我是抓碼雜事都做,廚房工作人員除了二厨和我,另有一位助廚,一位西裔洗碗工。老闆年纪不小動作較慢,在餐廳看看頭看看尾,餐忙時也加入炒菜。老闆娘小心眼說東說西打理雜事。大女兒是前妻所生沒上學在前檯收銀管賬。現任的妻子有二子一女,大兒子讀社區大學放學後回來餐廳做企台跑堂。二女兒上高中身體粗壯,已訓練得能炒各式樣的菜。小兒子上初中回來做完作業也幫東幫西。這樣年齡的青少年正是好玩的時期,放學回來還要幫忙工作,心有不甘經常鬧脾氣和员工不易合作。本來這樣規模的餐廳,廚房員工人數應是六人才夠應付,但老闆為了省錢少請員工,現在連洗碗才四人,只靠放學後回來的孩子助一臂之力。孩子在上學的時間,只有我們幾個人忙的團團轉,天天快馬加鞭準備無數各種各樣的食材,整天站著工作相當累人,有時睡到半夜小腿會抽筋痛醒,實在無奈。
       某晚沐浴後準備就寢,聽到另一房間傳出母女吵鬧的聲音,女兒叫道:妳不是我媽不用管我!母親回駡:我就是要管你!然後傳來啪啪打擊聲??。聽到這樣的吵閙,感到處在這樣的環境真是很烦,禁不住想要發洩內心壓力,不顧後果的走進有吵聲的房間,看到老闆娘在打大女兒。我說女兒是大人了,有事好好說,吵吵鬧鬧彼此都不好受,夜深了大家都要休息明天還要上班的,老闆娘望我一眼走了。我回到床上躺著,想到一時的多咀不知明天会有什麼後果,輾轉難眠。次日清晨見到老闆娘沒說什麼,對我還算和气。我悄悄問二廚為何事老闆娘打女兒,原來是因為老闆娘不喜歡女兒打烊後出去和小伙子約會。他告訴我昨晚我對老闆娘說的那幾句話,是老闆不敢說的,意外的替老闆解了圍,也算是做了件好事。
       如此忙忙碌碌在餐廳日復一日,迷茫中內人來信說她有个堂姊移民美國不久,住在洛杉磯唐人埠附近,信中並有電話、地址,叫我有機會和她聯絡一下。
       唐人埠没去過,也不知坐那類公車,問店內伙計也不得要領。和一位女性鄰居同鄉閒談,請教她如何坐公車去唐人埠。她說巴士分兩種:黄色大巴士走遠程,小型的走市內短程,巿區小街道沒有巴士來往,主要街道才有。每個車站都有不同號碼的巴士讓乘客上下車,巴士上寫有不同的号碼,選自己要去的的號碼才上車,上錯車就會載你到別的區去了。回程坐同樣號碼的车在街道對面的車站下車,錯過一站可以下車走一點路回來,錯過太遠就坐反方向同號碼的車回來。她告訴我從我們這裡去唐人埠應乘坐那一號的車,向西行大約十五分鐘左右就到。大街對面的車站多是向西南方向往下城的車,上車后先把車资放入司機旁邊的玻璃錢箱再找坐位。這車不進入唐人埠只從邊緣經過,過了橋和郵政局就下車,走一小段路見到很多中文的招牌便是唐人埠,記住了。
       今天是个好日子,姥姥五爺與堂姊通了電話要上府拜訪。上午九時在車站等待三十多分钟都不見巴士,心想是否老鄉說錯了。又等了一會遠遠見一輛巴士駛過來,五爺緊張的搖著右手提示司機停車,上車後把車資投入玻璃箱內,司機望了一眼關門開始行駛。選坐靠窗的座位,行駛十來分鐘後緊盯窗外,尋找桥的出現。不久從一幢大建築下的路段穿出左轉進入另一街道,過了一、二個站感覺有点不對。問旁座的乘客唐人埠在那兒,他説已經過了一段路,可以在前面的站下車,往回直走至見到店铺有中文招牌便是。趕緊下車手裡捏着要去的地址往回走,是長到這麼大走路最多的一天,終於找到了堂姐的家。
       青年時期和內人的堂姊曾經有過照面並不認識,變成親戚之後這是首次見面,有些陌生話題不多。她們也是新移民,各種事情也還沒頭緒,我想知的問題講不岀所以然。她說唐人埠國泰銀行旁有個加油站,有幾個緬甸老鄉在那裡打工,她有個親戚週末也在那裡做散工,叫我有空不妨去認識認識一些新朋友,了解一下洛杉磯的情況。因此我在工休日常到油站和老鄉們聊天,也聽到早年的移民講述自己的經驗,給後來者一些提示。
       熱情的H青年和我談得來,知道我不喜歡餐廳廚房的工作,告訴我説市府的華埠服務中心,設有可領取最低工資補助的成人英語會話和求職指導班,以前是六個月一期,現在資金短缺改為三個月一期,每周五天每天八小時。如有興趣可去報名參加,名額有限,遲了下一班要在三個月之後了。聽了他的建議,當即到華埠服務中心,對工作人員說明來意,看了我的証件合格,說這次的開班還有幾個禮拜,現在有空位,拿出表格替我填寫,我說还有些事情要處理怕趕不上,員工説先報名然後去安排如趕不上,兩個星期前打電話來通知取消便可。

向堂姊講了報名參加培訓班的事,看看那裡能租到房間,有了落脚處就去辭餐廳的工作。她說單身容易解決不要去租了,到時可在她家暫住,晚上睡覺時在客廳中打地舖,早上睡醒收起來便是。陌生環境中有人相互照應,讓遠方的親人也少一些牽掛。
        辭了餐廳的工作進培訓班开始学习,這一班有二十多個學員,每天學習時間分兩段,第一段上午八時半上課,學習閱讀會話等。第二段下午一時至三時三十分,講解工作方面的常識。除了課堂上的學習,有時也會帶學員們去實地參觀公司、廠坊等。每星期學員們都會領到一張該星期最低工資的支票,作為生活補助。

男女學员有來自東南亞港澳地區的,也有來自緬甸的。上課時只能說英語,大家的英語水平有限,講得結結巴巴,同學之間很少交談沒有進一步的交情。有些同學遲到早退來去匆匆,並沒認真學習。認識一位香港女同學,獨自在華埠附近租了一间公寓,放學後在餐廳打工,我也是餐廳工作過的人,比較有共同的話題。她對我頗友善,逢周末不上課,煑有靚湯就叫我去吃,有時一起去商店購買日用品,算是比較談得來的同學。

學習班最後幾天導師發給我們每人五美元零用錢,以及一份工作介紹所的資料及地址,叫我們看到適合的工作,就自己去查詢。坐巴士到了介紹所詢問處,得知德國制大眾福士汽車(Volkswagen簡稱VW)銷售公司的修理部門正在召聘修理技工。找到了修理廠,見到經理說明來意,面試後順利通過,正式被聘用為VW Mechanic,即日可以上班。買了一些適用的工具,就開始了修理福士汽車的工作。

有了固定的工作,就開始張羅租房子、買輛二手車代步、考駕照、到移民局申請家人來美……。做好與家人團聚,在美國生活的準備。

來到洛杉磯 ——我的移民故事(六) 伍全禮  洛杉磯 - 南加缅华联谊会 -           南加州缅华联谊会主办
 

 

 





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